Micro:bit

Micro:bit
BBC Micro:bit

Príde mi to ako včera, keď som prvýkrát na vlastné oči videl túto malú výučbovú pomôcku. Bolo to na BETT Show na londýnskom výstavisku ExCel. V reportáži z tejto akcie som sa micro:bit-u aj trochu venoval. To som už začínal chápať, že moja predpojatosť voči nemu bude asi dosť predčasná i keď dodnes sa neviem zbaviť pocitu, že sa jedná o silenú záležitosť. Cieľom tohto projektu je nie nepodobne ako je tomu pri Raspberry Pi, zvýšiť záujem školopovinnej mládeže o počítačové vedy. Nepíšem to takýmto poloformálnym žargónom len tak pre nič za nič. Za projektom totižto stojí britské ministerstvo školstva a štátny mediálny kolos BBC. Tá už s podobným projektom skúsenosť má. V osemdesiatych rokoch minulého storočia priniesla do britských škôl mikropočítač Acorn BBC Micro s pomerom výkonou a ceny na tú dobu výnimočným. Už vtedy sa jednalo o projekt dobročinného charakteru a je nutné dodať, že s veľmi silnou odozvou u školákov. Dokonca i sám Eben Upton (CEO Raspberry Pi Trading) si vždy rád zaspomína na svoje začiatky práve na tomto počítači.

BBC Micro

Rozhodne je teda na čom stavať. Micro:bit je pokusom o nadviazanie na túto slávnu minulosť, no v podmienkach, ktoré sú o poznanie iné. A práve to je príčinou mojich a nie len mojich pochybností. Zatiaľ čo v osemdesiatych rokoch BBC Micro prakticky nemal porovnateľnú konkurenciu a vo výučbovom procese sa poćítače akéhokoľvek druhu nenachádzali, Micro:bit je konkurenciou priam obstúpený. A to nie len tak hocijakou. Zavedené značky ako sú práve Raspberry Pi, či Arduino ponúkajú ďaleko bohatší ekosystém a vernú a nadšenú komunitu. Aj mládež, pre ktorú je Micro:bit určený je iná. Medzi kritikmi projektu existuje totiž opodstatnená obava, že už na druhý deň od synchronizovaného rozdania jedného milióna mikro:bit-ov ich veľká časť skončí na Ebay-i. Čo môže síce znieť ako dobrý nápad pre tých, ktorí by si ho radi zadovážili, no už nie sú siedmakmi alebo ani nevlastnia britský pas, no zjavne by sa tak minuli účinkom, ktorý od nich BBC a ministerstvo školstva očakáva.

Aby som veci uviedol na správnu mieru. Vôbec nepochybujem o šľachetnosti a správnosti cieľov projektu a po BETT Show ani o jeho schopnostiach, či softvérových nástrojoch vyvinutých v spolupráci s firmou Microsoft. Všetko je to krásne uhladené a dotiahnuté do detailov tak, ako by som to od Britov očakával. Mám len obavu, či to nie je hádzanie perál sviniam. A to pri všetkej úcte k národu, ktorý okrem Micro:bit dal svetu aj Raspberry Pi, či legendu menom Sinclair.

To sa ale už čoskoro dozvieme. Po mnohých odkladoch a ďalších odkladoch totižto včera všetkou silou svojho mediálneho impéria BBC s pompou ohlásila začiatok registrácie škôl na dodávky tohto mikropočítača. Teda skôr mikrokontroléra. Jeho srdcom je totižto 32-bitové 16 MHz pidi-SOC ARM Cortex M0 (NordicSemiconductor nRF51822 s integrovanou 16kB RAM a 256kB Flash) s integrovaným Bluetooth LE modulom s extrémne nízkou spotrebou. To, čo na tomto malom (len 4 x 5 cm) PCB upúta pozornosť na prvý pohľad je určite pole s 25-timi programovateľnými LED díódami a 20 pinový konektor. Na prednej strane sa nachádzajú ešte aj dva mokrospínače a jasne označená pätica otvorov, ktorých funkcia je digitálny, alebo analógový vstup alebo výstup (trojica zľava) a napájanie (dvojica vpravo). Zadná strana je z pohľadu osadenej elektroniky zaujímavejšia. Nachádzajú sa tu okrem samotného SOC ešte akcelerometer a kompas v jednom švábovi, mikro USB konektor, konektor na pripojenie batérie, tlačidlo Reset a Bluetooth anténa. No a to je asi tak všetko.

No nenechajte sa odradiť strohou hardvérovou výbavou. Vývojové prostredie založené na webovej službe a trocha neotrelej invencie dokážu s týmto drobcom naozaj divy. Príkladov toho bolo na BETT Show naozaj dosť. Či už svetelná stena vytvorená z tisícovky Micro:bit-ov, alebo žeriav riadený jedným a ovládaný cez Bluetooth druhým Micro:bit-om za pomoci giroskopu nakláňaním. Ale aj 'inteligentné hodinky', ktoré po výstavisku nosil dokonca jeden z nadšencov a aktívny člen komunity okolo Raspberry Pi a celá rada robotov, ktorých srdce tvoril práve Micro:bit sú dostatočným dôkazom životaschopnosti tohto pol-kreditkartového mikrokontroléra.

Aj napriek počiatočnej antipatii budem Micro:bit a jeho cestu za svojou slávou ďalej sledovať a priať mu veľa úspechov. Podľa slov jedného z členov realizačného tímu, s ktorým som sa na BETT Shou o Micro:bit zhováral síce voľný predaj, či expanzia za hranice UK nie je zatiaľ na pláne dňa, no nikto ju nevylúčil. A tak sa celkom dobre môže stať, že sa s ním o pár rokov stretnú študenti aj v iných krajinách. Vzhľadom na výrobné náklady a prakticky okamžite pripravený ekosystém a výučbové podklady by to bola skvelá voľba pre akékoľvek ministrestvo školstva. Odvážim si tvrdiť, že pre začiatok dokonca lepšia ako Raspberry Pi.