C.H.I.P. $9 PC - prvý dotyk

C.H.I.P.

Čaute, v dnešnom článku by som Vám rád predstavil nový prírastok do mojej rodinky SoC. Ako napovedá názov článku, je to C.H.I.P. od firmy Next Thing Co. Tento malý počítač mal veľmi úspešnú kampaň na KickStarter-i, kde ho autori prezentovali ako 9 USD PC. Túto kampaň zasponzorovalo 39 560 ľudí konečnou sumou 2 071 927 USD a ja som rád, že sa mi podarilo byť medzi prvými. Tým pádom som sa stihol pridať ešte k decembrovému vydaniu. C.H.I.P. bol síce prezentovaný ako 9 USD PC, no poštovné na Slovensko v dobe kampane bolo 20 USD. Po jej skončení kleslo a tým pádom som získal druhý C.H.I.P. za 3 USD.

Od chvíľe, keď mi 24.12.2015 prišiel mail, ze môj C.H.I.P. bol odoslaný, som začal počítať dni a nevedel sa dočkať, kedy sa mi dostane konečne do rúk. Dnes je deň D, dnes prišli. Som strašne šťasný, že sú už tu.

A čo to vlasne ten C.H.I.P. je? Je to malé PC s jednojadrovým procesomrom Allwineer R8 s taktom 1GHz512MB DDR3 RAM, 4GB eMMC úložiskom, Realtek WiFi a Bluetooth. Ďalej na zariadeni nájdeme 1 x USB host, 1x microUSB s funkciou OTG, 1 x 3,5mm jack na pripojenie audia a videa pomocou pribaleného RCA káblu, JST-PH 2 pin konektor na pripojenie 3.7V batérie a nakoniec hlavná ,,hviezda večera,, ktorou sú piny rozložené po oboch stranách plošného spoja v dvojradoch. Vďaka týmto pinom je možné k doske pripojiť rôzne zariadenia na ovládanie a senzory, ale tieto piny sú použité aj k pripojeniu príslušenstva akým je napríklad HDMI alebo VGA konektor na pripojenie monitorov. Piny sú pekne označené na konektore, čo je dobré pre lepšiu orientáciu.

Ale pre upresnenie poviem, že áno tých pinov je kopa, teda presne 80, tým pádom si človek povie že akú ma veľkú voľnosť na rôzne použitia. No žiaľbohu Vás musím sklamať. Z týchto 80 pinov je použitých ako GPIO iba 8 a plus UART a I2C. Zvyšné sú použité k pripojeniu ďalšieho príslušenstva. Zatiaľ nie sú dostupné pre obyčajných ľudí, ale dúfam, že sa to niekomu podarí zmeniť.

Teraz trochu k OS. OS sa nachádza na eMMC pamäti. Je to Debian v najnovšej verzii Jessie s nadstavbou XFCE4 a základným softwerom. Nemôžem povedat, že by bol systém brutálne rýchly vzhľadom na použitý hardvér, ale dá sa používať. Ale ako hovorím, treba rátať s občasnými seknutiami a načítavaniami. Rozlíšenie je cez spomínaný RCA konektor maximálne 640x440 pixelov, čo je použiteľné tak pri prvotnom nastavení. Ak by to niekto chcel používať ako mediálne centrum, odporúčam dokúpiť HDMI doplnok. Od základu sú voľné 3GB vnútornej pamäte, čo je pre programy obstojné.

Toto zariadenie je podla mňa vďaka svojej velkosti, výkonu a konektivite najvhodnejšie na použitie vo svete inteligentných domácností a podobných nápadov, ak Vám stačí 8 GPIO. Ako som už spomenul, mám dva kusy. Teraz už premýšľam, kde by som ich použil, a už mám aj pár nápadov. Ak Vy máte nejaký nápad na použitie, dajte mi kľudne vedieť v komentároch. Ak to bude v mojich silách, tak sa to pokúsim zrealizovať. Teraz by už asi každý očakával nejaké porovnanie s Raspberry Pi. Ja som zatiaľ žiadne testy nerobil a ani nemám v pláne. Sú to podobné zariadenia, ale s rôznymi kladmi a zápormi. Každý sa musí sám rozhodnúť, čo pre jeho použitie má väčší zmysel, ale s istotou Vám viem povedať, že C.H.I.P je určite konkurencie schopná alternatíva k Raspberry Pi v rôznych smeroch. Stále má zopár múch, na ktorých treba zapracovať. Už teraz je ale jasné, že sa tvorcom podarilo okolo neho spraviť pekný rozruch, ako môžeme vidieť aj na ich fórach, kde užívatelia o ňom neustále niečo rozoberajú a skúšajú. Komunitu, ako má Raspberry Pi sa väčšine spoločností zaujať nepodarilo, no CHIP je výnimka. Jeho užívateľská základňa každým dňom rastie. Rozširuje sa nie len o nových členov, ale hlavne o úžasné nápady a návody. Už len aby autori zjednodušili nahrávanie a zálohovanie firmware-u a budeme radi.