Ďalšie Pi

Už to začína byť zvyk, že každý deň nájdem na internete odkaz na novú alternatívu k Raspberry Pi. Väčšina má spoločných pár črtov. Ponúkajú viac za menej. Často im ich inžinieri pridávajú priamo na dosku plošného spoja WiFi, Bluetooth alebo iné vychytávky, ktorými argumentujú ako bonusom o akom všetci používatelia pôvodného vzoru snívajú. Pridajú výkonnejší procesor, väčšiu pamäť RAM, či o jeden slot na mikro SD kartu naviac. 

Na fórach, či v komentároch som sa stretol aj s názorom, že úspech Raspberry Pi je založený na tom, že prišli s týmto konceptom na trh prvý. Prvenstvo je pekná vec a ako je z príkladu firmy Apple zrejmé dá sa slušne speňažiť, ale podľa môjho názoru je na Raspberry Pi oveľa dôležitejšia komunita používateľov a hlavne neskutočná sila v podobe podporných programov a akcií zastrešovaných nadáciou Raspberry Pi Foundation. To je niečo, čo sa kúpiť nedá a získava sa len veľmi obtiažne. A s príchodom Raspberry Pi Zero je tu ešte aj cena. Že nemá ani len ethernetový port a iba jedno a aj to mikro USB? No a čo. Kto má trochu hlavu na rozmýšľanie, ten si s tým ľahko poradí za pomoci USB HUB-u a USB WiFi. A tí ostatní sú len spotrebovávatelia a pre program Raspberry Pi sú v podstate irelevantní. 85% úspechu RPi je komunita a preto je tak úspešné.

A čo sa týka nižšie predstavovaného Pine A64 a Creator Ci40. Ide o ďalší názorný príklad nepochopenia myšlienky. Oba sú komerčný produkt vyrábaný za cieľom ekonomického zisku. Raspberry Pi je edukačný nástroj vyvíjaný pre program dlhodobého a neprestajného vychovávania mládeže v obore výpočtová technika. Ekonomický úspech je len vedľajší, aj keď vítaný produkt. Preto si myslím, že pre Raspberry Pi ako také nie sú ani zďaleka priamou konkurenciou ako sa to veľkohubo snažia prezentovať poniektoré médiá (Zive.sk, Mojandroid.sk). Jednoducho sú cielené na inú skupinu používateľov.

Prvé si teda predstavíme Pine A64

PINE A64

  • Štvorjadrový 64-bitový CPU ARM Cortex-A53 taktovaný na 1,2 GHz
  • Grafické jadro Mali-400 MP2
  • 512 MB alebo 1 GB RAM v závislosti na verzii (A64 alebo A64+)
  • Slot pre mikro SD kartu do kapacity 256 GB
  • 10/100Mbps (A64) alebo Gigabit Ethernet (A64+)
  • WiFi 802.11b/g/n
  • Bluetooth 4.0
  • 2 x USB 2.0
  • 3.7V obvod pre nabíjanie lítiových batérií
  • 4k HDMI (3840x2160)
  • 3,5 mm stereo audio mini jack výstup s podporou mikrofónu
  • Port pre 5 MP kameru (iba A64+)
  • 4 linkový MIPI video port (iba A64+)
  • Port pre dotykový panel (iba A64+)
  • Napájanie 5V mikro USB
  • Rozmery 7.94 x 12.7 cm
  • Spotreba 2,5 až 3,5W
  • Cena $15 (A64) $19 (A64+) +$12 poštovné do Európy

Medzi podporovanými OS nájdeme Ubuntu, Android, Open WRT alebo OpenHAB IoT. Hlavne Android bude v kombinácii s Play Store a týmto minipočítačom veľmi silný argument pre staviteľov mediálnych centier a herných konzol.

HW parametre sú za túto cenu naozaj veľmi pekné a určite potešia nejedného užívateľa hľadajúceho aspoň čiastočnú náhradu za nenažrané desktopové počítače, alebo domáce mediálne centrum. No je to práve spotreba, ktorá ho automaticky diskvalifikuje z boja o pozíciu zariadenia odkázaného na dlhodobé fungovanie na batériu. Typicky fotopasce, stratosférické balóny a podobne. Aj keď je Pine vybavené rozširujúcimi portmi podobajúcimi sa na GPIO známe z Raspberry Pi, nikde som sa nedočítal, či sa jedná o aspoň teoreticky kompatibilné rozhranie.

Konceptom mi tak trochu pripomína moderné autá triedy SUV. Tvári sa ako tereniak, ale do terénu by ho zobral iba blázon. 

Každopádne na Kickstarter-i už 43 dní pred koncom kampane zaknihoval tento projekt viac ako desaťnásobok vytýčenej sumy $31 416 ($333,859)

Druhým do bitky je Creator Ci40

Toto je príklad z presne opačného výkonového spektra a úplne odlyšného zamerania. Jedná sa totižto o stavebnicový systém pre zariadenia spadajúce pod skratku IoT.

Creator Ci40

  • Dvojjadrový 32-bitový InterAptive MIPS CPU Ensigma C4500 RPU taktovaný na 550 MHz
  • 256 MB RAM DDR3 SDRAM
  • Slot pre mikro SD kartu
  • NAND Flash pamäť s kapacitou 512MB
  • 10/100Mbps Ethernet
  • WiFi 802.11 b/g/n/ac 2x2 anténa
  • Bluetooth 4.1
  • 802.15.4 6LoWPAN
  • mikro USB OTG s možnosťou použitia ako napájanie alebo pre dáta
  • 9V DC napájací konektor
  • JTAG/EJTAG konektor
  • 3,5 mm audio jack s podporou mikrofónu
  • Digitálne audio
  • TPM bezpečnostný čip (štandard pre IoT)
  • 2 x mikroBUS
  • 32 pinový (?) GPIO port kompatibilný s Raspberry Pi B+ (Pokiaľ viem, tak RPi B+ má 40 pinový GPIO konektor)
  • Rozmery 10 x 10,6 cm
  • Spotreba (zatiaľ som sa k tomuto nedopátral)
  • Cena $35 (Kickstarter) + $5 poštovné

Creator je tak trochu schizofrenická osobnosť. Má dosť slušné možnosti rozširovania pomocou GPIO i MikroBUS, no i tak si so sebou neustále vláči celú škálu drôtových i bezdrôtových komunikačných rozhraní. To sa podpísalo na jeho cene a aj keď neviem nakoľko, tak určite aj na spotrebe, ktorá sa Raspberry Pi Zero zaisto ani zďaleka nepriblíži. Vzhľadom na fakt, že takéto zariadenia budú po svojom nasadení na určité použitie recyklovávané len veľmi nepravdepodobne na účely iné, je to dosť nepochopiteľné plytvanie. Načo predsa živiť po dobu životnosti Bluetooth či WiFi, keď bude Creator neustále pripojený na káblový ethernet v skrini bankomatu, či výdajného automatu na lístky v Bratislavskej MHD (Tie by na prvý pohľad nepochybne využili aj potenciál ďaleko výkonnejšieho počítača).

I tento projekt sa uchádza o podporu na Kickstarter-i, no zďaleka nie s takým úspechom ako PINE A64. Do konca kampane ostáva 12 dní a z cieľovej sumy £20 000 majú na konte o pár tisíc viac (£24,515).

Záver

Nech sú moje, alebo výhrady kohokoľvek iného k takýmto tiežkonkurentom Raspberry Pi akékoľvek, jedno je isté. Sú tu a budú určite vznikať ďalšie a budú sa i naďalej snažiť odhryznúť si z koláča začínajúcej éry IoT. V konečnom dôsledku je to vlastne dobre. Pretože víťazmi budú ľudia, ktorí ich budú používať na svoje projekty či už edukatívneho, alebo komerčného zamrania. Budú mať z čoho vyberať podľa svojich potrieb a schopností. A presne o to ide. Zabrániť, aby sa z ľudstva stalo stádo bezmyšlienkovitých klikačov bez hlbšieho chápania počítačov, tak ako by si to predstavovali poniektoré spoločnosti.